Los estudiantes se gradúan, si se gradúan en absoluto, con una comprensión más pobre de la escritura, la lectura y las matemáticas que sus contrapartes en otros países.

Los estudiantes más pobres a menudo se almacenaban en las peores escuelas, asegurando que la educación pública es un vehículo pobre para la movilidad social.Los reformadores han pasado décadas reduciendo tamaño de las clases y la introducción de exámenes estandarizados, con poco efecto. Últimamente muchos han tomado un nuevo malos profesores tachuela-culpando y los sindicatos que los protegen.

Los estudios sobre los buenos maestros han alentado el deshierbe de los malos. Cuando un juez de California recientemente revocó profesor de tenencia, los reformadores educativos de todo el país vitorearon. Para los políticos la solución es ahora claro: los datos de uso (como exámenes) que zanja los trapos, premian a las estrellas y dirigir los maestros más fuertes a los estudiantes más necesitados.

Esto suena sensato. Pero va a tener un serio impacto en la calidad de la educación en América? No de acuerdo con dos nuevos libros. El verdadero desafío, ambos autores argumentan, no es para deshacerse de los malos maestros, sino para atraer y mantener a los buenos y mejorar la mayoría de medio pelo.

Estados Unidos tiene un pobre historial de atraer a la gente ambiciosa en la enseñanza, escribe Dana Goldstein en «La Guerra de los maestros». Este problema data de principios del siglo 19, cuando las escuelas eran vistos como lugares para la orientación moral, y los maestros eran en su mayoría mal pagados, las mujeres mal entrenados que priorizan la fe sobre el aprendizaje académico.

Elementos de esta actitud persiste. A diferencia de los países con sistemas escolares más exitosos, como Finlandia y Polonia, la enseñanza en América sigue dominado por las mujeres y carece de prestigio. Enseñanzas apenas selectiva, y los maestros ganan menos que la mayoría de los profesionales universitarios. En Carolina del Norte, por ejemplo, un profesor debe trabajar 15 años para criar a su sueldo de $ 30.000 a $ 40.000.

Los estudios muestran que el aumento de salario de los maestros se correlaciona con mejores resultados de los estudiantes. El aumento de los salarios y la estima de la profesión sería atraer mejores candidatos y hacer más fácil para filtrar los solicitantes de bajo rendimiento. Pero ¿qué pasa con los profesores que ya están en las aulas? Esto es más complicado. Los recientes esfuerzos de reforma, de George Bush Que Ningún Niño se Quede Atrás programa para Carrera de Barack Obama a la cima, han intentado usar las zanahorias y palos para mejorar el desempeño docente, sin éxito. Ni siquiera la perspectiva de un bono de $ 15.000 por profesor en Nashville, Tennessee, dio mejores resultados de los estudiantes.

¿Por qué? Debido a que ninguna recompensa puede desbloquear una habilidad de un profesor no tiene. Sin desarrollo profesional grave, pago por mérito es «un no-arrancador en términos de elevar el rendimiento estudiantil», escribe la Sra Goldstein. La reciente proliferación de las evaluaciones de la enseñanza se ha convertido en un negocio de alto riesgo sin ofrecer herramientas para hacer mejoras. Los maestros que abandonan la profesión a menudo se quejan de las limitadas oportunidades para aprender y crecer en el trabajo.

Aquí es donde la mayor reforma de la educación americana va mal. Por fijarse en los datos duros de los insumos (incentivos) y salidas (rendimiento de los estudiantes), los reformadores descuidan la parte más esencial: lo que sucede en el medio. La mayoría de los profesores entran en el aula con la formación práctica mínima y poco apoyo profesional. Sólo la mitad de los candidatos son siempre supervisados como futuros profesores en un aula real. Todo el mundo parece asumir que los buenos maestros, naturalmente, saben qué hacer. Pero esto es un mito, escribe Elizabeth verde en «Construyendo un Mejor Maestro». La enseñanza es una habilidad, un oficio, no un don innato.

Entonces, ¿cómo se les debe enseñar a los maestros? No hay una respuesta simple. La mayoría de la gente sabe un buen profesor cuando lo ven, pero la evaluación de lo que funciona puede ser «como tratar de describir un sueño», según un ex director. Sin embargo, la Sra Verde y la Sra Goldstein están de acuerdo en algunos puntos básicos: la mejor formación debe incluir información periódica, la colaboración, la tutoría y la observación durante toda la carrera. En Japón, por ejemplo, los maestros observan las lecciones de mentores y diseccionan después. Colegas colaborar en nuevos planes de estudio. A diferencia del aprendizaje por memorización clases de matemáticas típicas de América, donde los maestros demostrar (y, a menudo a través de fumble) problemas de muestra y luego pida a los alumnos a resolver otros similares en sus propias clases de japonés, a menudo se dedican a resolver un solo problema todos juntos, lo que crea una atmósfera mucho más animado de la investigación, llena de errores y oportunidades para aprender de ellos.

Ambos libros ofrecen una evaluación concluyente del enfoque de los Estados Unidos para los maestros. Estos trabajadores se espera casi sin ayuda para crear nuevos mundos de oportunidad para los niños pobres, incluso cuando los bajos salarios y la formación limitada condena al fracaso. Pero los autores también ofrecen algunas buenas noticias. En momentos en que más personas enseñan en América que el trabajo en McDonalds, Walmart y la Oficina de Correos de Estados Unidos combinados y cerca de 400.000 nuevos maestros comienzan en las escuelas cada año es tranquilizante saber que enseñar bien es una habilidad, y se les puede enseñar .

Fuente: The Economist

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